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模奶门谁在推动人类文明的进步?
时间:2018-01-27 14:20  浏览次数:

人类文明是由少数精英推动的,还是普罗大众创造的,这是一个历史哲学命题。这个命题似乎很难有令所有人信服的答案,但无论如何,我们不可否认,少数精英人物在一些重大领域和重要时刻影响着人类文明的走向,尤其在艺术与科学领域,更是少数天才的秀场。

如果按照现代学科与艺术领域进行划分,将有史以来各领域最顶尖人物的成就和卓越值进行排序,用定量分析的方法制作出一张排行榜,将会得出一些怎样有趣的结论呢?比如,牛顿、爱因斯坦和法拉第,谁对物理学的贡献更大?莫扎特、贝多芬和肖邦,谁对音乐的影响更为深远?莎士比亚、托尔斯泰和雨果,谁的文学成就最高?西方文明、东方文明和伊斯兰文明,谁的价值理念在主导着现代?要对这些问题作出定量分析看似不可能,却有人认真地做了。

美国著名史与科技史学者查尔斯?默里,在《文明的解析:人类的艺术与科学成就》一书中,对公元前800年至1950年间,人类在各个领域的4002位伟大人物做出排序,写就了一部科学和艺术的大百科全书。他研究发现,人类文明的历史不过是由少数地区的人们所创造的,人类成就主要集中于欧洲,进一步说,人类文明的历史在很大程度上就是西方的文明历史。也许这样的结论让一些人无法接受,但看看查尔斯?默里的研究和论述,不得不佩服他的深刻和严谨。

少数“白人男子”的辉煌

女家教 犹如奥运会,人们会记得谁是冠军,谁是世界纪录的保持者,但是很少有人记得某个项目的第二名是谁,更不用说第四名。文明史的榜单要比奥运会还激烈,我们能够耳熟能详的那些人物,是从历史风浪中淘出来的金子。

女家教 那么,如何才能制订一张文明史榜单呢?默里找了很多的参考书,比如在60本名人录中都能重复出现的名字,说明这个人已经达到了卓越的水平。经过定量分析,他发现欧洲以外并不存在被人忽视的大批成就,这是令非西方国家的人感到气馁的结果。

女家教 在科学领域,的确是欧洲处于世界领先地位,现代意义上的科学,基本上都是欧洲文明的产物。在文学和艺术领域,每个民族和文化都有自己的标准,那又该如何来评价呢?默里提出,当一个达到“精致”的状态,就可能会失去创造力。在春秋战国的“轴心时代”之后,文学、绘画、音乐的高峰期出现在唐代,此后,再也找不到像李白、杜甫这样的诗歌巨匠。伊斯兰世界在经历了早期的活力之后,也进入自我封闭的时代。当欧洲在开展启蒙运动、迎接现代世界的时候,其他地区却在原有的轨道上循环。

女家教 默里绘制出一幅卓越人物的地理分布图,如同月朗星稀的夜空,只有少数城市成为人类智力的中心。文明从来没有平等地分布过,而是从中心向边缘地区辐射,推动人类不断向前的,是那些抵近人类智力边界的人和事。在地理分布图中,这些人和事主要发生在欧洲少数城市,且主要集中在“白人男子”身上,女性在文明的发展中并没有“撑起半边天”,甚至连5%都不到。

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女家教 从这张图上,能够看到文明发展的不平衡性。所谓的“群星璀璨”,不过是一些白人男子的辉煌,他们的“超级发明”奠定了人类文明的框架,提供了一种认知世界的新工具。“超级发明”的核心在于人的大脑,一种认知工具一旦被认识,它可能会被遗忘,但绝不会彻底消失。

默里所列举的14项“超级发明”,除了禅定和阿拉伯数字之外,剩下的12项要么是西方独创,要么是西方主导的。近代以来的世界基本是西方塑造的,除了资本和暴力之外,更深层次的原因在于西方奠定了一种现代文明的框架。所谓的全球化,就是西方文明在全球的扩张,最终出现了“白人负担”(部分白人把“不信神又不文明”的亚非拉地区看成是自己的负担)的傲慢与偏见。时至今日,世界虽然已经多元化,但是非西方国家还面临着去殖民化的艰巨任务。

创造历史的动力何在?

到底是什么原因,让这些历史性的人物脱颖而出呢?要说清楚这个问题,着实不容易,默里在书的最后一部分尝试着做出了解释。他并不愿意接受“西方为什么兴起”的通常解释,但是又无法避开为什么西方或者欧洲是文明的重镇?毕竟,在默里的“名人录”中,还是以西方世界为主。

人类追求的目标是和平与繁荣,但和平与繁荣是不是文明发展的动力呢?历史的经验似乎并不支持这样的判断,反倒是战争或者动荡更能激发人的创造力。默里列举了欧洲历史上的战乱,毫不夸张地说,人类文明史同时也是一部战争史。当然,除了两次世界大战,战争并不是把所有人都卷入其中,战乱并没有总是阻碍人类的创造力,或者说两者的相关性并不是很高。 女家教

有句古话,“国家不幸,诗家幸”。经济的繁荣未必能够带来创造力,意大利文艺复兴时期,大师迭出,但那时候经济处于萎缩状态。“仓廪实而知礼节,衣食足而知荣辱”,这句话似乎更适用于普罗大众,而“超级发明”需要的是天才,战乱或者经济发展对天才的影响并不是最大的,或者说并不是文明发展的决定性因素。

如同竞技体育一样,“超级发明”需要依靠个体的努力,但也要看天分。默里认为,目标和自主权是非常重要的,一个人如果有了目标,也有了奋斗的空间,就容易做出非凡的成就。为什么城市可以为天才创造更大的空间呢?因为城市是自由的。 女家教

神学家阿奎那将一种人文精神嫁接到基督教身上,从而,把上帝的慈爱和给人带来的永恒,同人运用自身一切能力和意志为上帝服务结合为一体。后来欧洲的宗教改革,以及加尔文教带来的新教伦理,让个体的奋斗有了一种天命。如默里所言,一个有人生目标的人,往往会献身于最能发挥自己聪明才智的事业:不是利润最丰厚的事业,也不是最风光的事业,而是视为自己天职的事业。

默里虽然没有明确表达个人主义是西方兴起的关键,但是在与东方文明的比较中,还是确认了个人主义是欧洲的特有产物。在东方,一个人的决定很大程度上受制于父母或者家族,个体奋斗的目标往往是光宗耀祖。而伊斯兰文明一直没有实现这种转变,信徒的奋斗,也是对真主的赞美。因此默里说,“纵观古今世界,高度家族化的求同文化始终是普遍现象。近代欧洲乃是一个古怪的例外。” 女家教

对于19世纪中后期不断涌现的犹太人巨星,默里认为,“相互竞争产生的压力,从遗传上提高了犹太人的智商。遗传差别的一个原因,可能是犹太人的大流散,以及此后持续数百年的排犹主义。犹太人被迫在陌生而又常常敌视他们的文化中挣扎生存下去。从统计上看,存活下来并传宗接代的犹太人,比没有活下来的犹太人更聪明。”

如果经济、环境相对比较宽松,文明能否进步关键在于个体,尤其是所谓的“亚里士多德原理”:愉悦。亚里士多德说,人生乃是一种活动,每个人尽其所长,做自己最喜欢的事。后来心理学家将这一原理凝练为需求理论,个体最高的追求就是自我实现。

群星涌现的时候,会形成一种竞争状态,进一步说是攀比,这种竞技状态可以抬升整个文明的水准。比如,“轴心时代”也是伦理学争鸣的时代,百家争鸣,竞相开放,人的创造力得到极大的释放。如果整体的氛围发生变化,慵懒、享受,失去了目标和创作的欲望,那就是一个文明倒退的时代。吉本说罗马帝国的人们是“侏儒”,而默里说,一种文化若无力同昔日反映人类精神的最伟大作品相竞争,在某种意义上说,就是一种落后文化。

这是文明迸发的时代?

我们今天享受的是1万年来人类文明的成果,但是未必处于文明迸发的时代,《文明的解析》给读者提供了宏大的文明坐标系,大抵能够映照当下,来判断我们到底是处于巨人的时代,还是侏儒的时代。无论如何,我们应抱着谨慎的乐观去面对自己与未来。

互联网时代,信息的沟通基本已没有障碍,按理说,这应该是思想和观念大迸发的时期。然而,越来越多的人将时间耗费在社交媒体和娱乐八卦上面,碎片化的阅读取代了整体而深刻的思考。默里说,在历史的时空里,人类对自己在宇宙中的位置思考最深、并坚信宇宙中有自己的位置的时候,也是他们最富于创造力、把文化推向极致的时候。然而,这是一个低头看手机的时代,有多少人会仰望星空呢?

这个时代,信息拥堵,衣食无忧,唯一缺少的是一种目标感和使命感。那么,这是不是一个沉沦的时代呢?默里也没有那么悲观,当人们厌倦了心灵鸡汤之后,就会进行心灵的拷问。人类还没有丧失探究事物内在规律的好奇心和冲动,还没有丧失对真善美的追求??这也是人类文明能够延续下来的希望和动力所在。

二战之后的世界秩序正经历着深刻的转变,“白人男子”对世界的掌控已经大大削弱,世界权力开始多极化,而多极化的进程根本上取决于非欧洲国家和的创造力。如果其他地区不能贡献出“超级文明”的话,那么文明的框架依旧。权力结构的变化并没有带来文明的变迁,西方文明的衰落并不必然代表东方的兴起,反倒有可能是人类文明的停滞或者倒退。也许,未来的人类文明,需要在当下丰裕的物质文明与久远的圣贤先哲们的对话中走出一条新路。




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文章编辑: bolytech
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